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LA CONTAMINACIÓN ESTÁ MATANDO A LOS NIÑOS

Las partículas en suspensión quitan 125 mil años de vida saludable a la población infantil europea, según un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), que ha analizado en menores de los 28 países de la UE la carga de enfermedad de siete riesgos ambientales.

La investigación del ISGlobal, centro impulsado por La Caixa, ha calculado que cada año la exposición a las partículas en suspensión de menos de 10 microgramos de diámetro (PM10) y menos de 2,5 microgramos (PM2.5) roba 125.000 años de vida saludable a los niños y niñas de Europa.

El análisis, que publica la revista ‘International Journal of Environmental Research and Public Health’, evaluó la carga de enfermedad de la población infantil de los 28 países de la Unión Europea para siete factores de riesgo ambientales: contaminación del aire —partículas PM10, PM2,5 y ozono—, humo de tabaco pasivo, humedad, plomo y formaldehído.

Los datos de poblaciones y de salud se recopilaron en diversas bases de datos y el análisis de la carga ambiental de la enfermedad se hizo siguiendo la evaluación comparativa de riesgos propuesto por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el proyecto de Carga Global de la Enfermedad (GBD, por sus siglas en inglés).

Los investigadores calcularon los años de vida ajustados por discapacidad (DALYs, por sus siglas en inglés), una medida que expresa el número de años de vida saludable perdidos debido a enfermedad, discapacidad o muerte prematura.

Las conclusiones muestran que las exposiciones ambientales incluidas en este estudio, no solo la contaminación, roban cada año 211.000 años de vida saludable a la población europea de menos de 18 años, lo que representa el 2,6% del total.

David Rojas destaca que “de entre todos los riesgos estudiados, las partículas en suspensión son las que producen la mayor carga de enfermedad, ya que se relacionan con enfermedades respiratorias, cardiovasculares y neurológicas, entre otras, y están asociadas con una mayor mortalidad infantil”.

Mark Nieuwenhuijsen, coordinador del estudio y de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal, ha señalado que “este estudio muestra la gran necesidad de implementar políticas efectivas para reducir la exposición infantil a los factores de riesgo ambientales en toda Europa, con especial atención a la contaminación del aire y el tabaco pasivo”.

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