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Rastrean ráfaga de radio rápida, está en una galaxia cercana

Astrónomos rastrearon la señal de una enigmática ráfaga de radio rápida apenas por segunda ocasión, y esta se encuentra en una galaxia espiral similar a la nuestra, no muy lejana.

Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, por sus siglas en inglés, son ráfagas de ondas de radio de milisegundos en el espacio. Las ráfagas de radio individuales se emiten una vez y no se repiten. Se sabe que la repetición de ráfagas de radio rápidas envía ondas de radio energéticas cortas varias veces.

Múltiples ráfagas de radio rápidas individuales han sido rastreadas en los últimos años hasta sus fuentes en otras galaxias, aunque aún no se conoce lo que las creó.

Pero esta FRB repetitiva recientemente descubierta tiene una fuente distinta de la primera que se encontró en 2019, lo que profundiza el misterio de cómo se crean estas ondas de radio.

La fuente de la nueva FRB repetitiva, conocida como 180916.J0158 + 65, fue observada mediante el esfuerzo global de ocho telescopios terrestres, que determinaron la ubicación en una galaxia a 500 millones de años luz de la Tierra. Si bien eso suena increíblemente distante, se encuentra siete veces más cerca que la otra ráfaga de radio repetida y más de 10 veces más cerca que las FRB no repetidas que se han rastreado.

“La FRB se encuentra entre las más cercanas que se han visto, e incluso especulamos que podría ser un objeto más convencional en las afueras de nuestra propia galaxia”, dijo Mohit Bhardwaj, coautor del estudio y estudiante de doctorado de la Universidad McGill. “Sin embargo, la observación demostró que se encuentra en una galaxia relativamente cercana, por lo que sigue siendo una FRB desconcertante, pero lo suficientemente cercana como para estudiarla ahora con muchos otros telescopios”.

El estudio publicado el lunes en la revista Nature y sus hallazgos fueron presentados en la 235 reunión anual de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Honolulu.

La ráfaga de radio rápida repetida fue rastreada hasta uno de los brazos espirales de una galaxia al estilo de la Vía Láctea. También estaba dentro de una región del brazo en formación de estrella, dijeron los investigadores.

Aprender más sobre la galaxia anfitriona de la ráfaga puede ofrecerle a los astrónomos información sobre el entorno del que se originan y, en última instancia, desentrañar el gran misterio de lo que las crea. Dado que esta se encuentra más cerca que las demás, los astrónomos la observarán más en el futuro.

Entender las ráfagas rápidas de radio también puede ayudar a los astrónomos a aprender más sobre el universo. Cuantas más ráfagas puedan rastrear, mejor podrán usar las señales para mapear cómo se distribuye la materia en todo el universo.

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